Referencias APA – Qué son y cómo deben emplearse

Las referencias APA, igualmente llamadas “Normas APA”, se tratan de un modelo diseñado y establecido por la Asociación Americana de Psicología o APA, de acuerdo a sus siglas en inglés y a través del cual se determina la forma en la que cualquier autor tiene que presentar tanto sus trabajos como sus documentos escritos, con el propósito de permitir una mayor comprensión del mismo.

En un comienzo dicha norma era utilizada solamente dentro de las publicaciones de dicha asociación, sin embargo y después de descubrir y evidenciarse la eficacia que tenía no solo en cuanto a la eliminación de elementos distractores, sino también para organizar y estructurar los textos facilitando así su comprensión.

Las Normas APA empezaron a ser adoptadas y usadas dentro de otras instituciones, y poco a poco se fueron extendiendo hasta llegar al punto donde se encuentran actualmente, destacándose como la norma oficial a la hora de presentar los trabajos escritos que sean de carácter académico y/o científico.

¿Qué es el manual de publicaciones APA?

Las referencias APA lograron conseguir un gran auge a partir de su primera edición realizada en el año 1929, razón por la cual con el paso del tiempo han sido llevadas a cabo una serie de publicaciones a través de las cuales se indica a los autores, cuales son las “mejores prácticas” que pueden emplear en la publicación de sus textos, sacando provecho de las directrices a fin de lograr una mayor precisión en la utilización de las referencias bibliográficas para poder evitar posibles plagios.

A partir de aquel momento, cada cierto tiempo se ha estado publicando un documento dentro del cual se incluyen “actualizaciones” sobre la norma, que además de encontrarse referidas a los aspectos de la estructuras y la redacción de los textos, también se ajustan a aquellas nuevas formas de presentar la información que se encuentran más allá de los libros.

Podemos poner el caso de la adecuación de la norma que se llevó a cabo con el fin de incorporar referencias provenientes de internet y después las instrucciones sobre cómo citar diccionarios online y/o textos de Wikipedia.

Ediciones del manual

Anualmente, tanto las instituciones de educación superior como las universidades, se encargan de editar su propio manual enfocado en la elaboración de trabajos de grado, tomando como base las normas APA; no obstante, hay que decir que no se trata del manual de APA propiamente, sino que únicamente consisten en un instructivo o manual creado por la institución con el fin de servir de guía para aquellos trabajos que sean llevados a cabo en la misma.

Cabe señalar que estas pueden dar respuesta en un cien por ciento a lo señalado en el manual APA, del mismo modo que pueden alejarse considerablemente en ciertos aspectos, sobre todo en la forma.

El manual de las normas APA creado por la Asociación Americana de Psicología, como ya hemos mencionado, ha experimentado adaptaciones y modificaciones desde que fue publicado por primera vez en el año 1929.

La sexta edición publicada en 2009, se mantiene como la más reciente y se considera que puede ser la definitiva, ya que por ahora no hay ningún aspecto que no se encuentre contemplado dentro de la misma, especialmente en relación a las fuentes de información y las formas de referenciarlas.

Uso de las normas o referencias APA

Como ya señalamos, un grupo de psicólogos pertenecientes a la Asociación Americana de Psicología fueron quienes elaboraron las normas APA con el propósito de permitir una mayor comprensión de los textos que iban siendo publicados por dicha institución.

Sin embargo y al ser muy eficientes y precisas, han logrado extenderse a nivel global, por lo que actualmente cualquier publicación que se precie de ser seria tendría que encontrarse no solo regida por las normas APA, sino también presentada a través del formato propuesto por las mismas.

Por lo que sin importar si son de contenido académico o científico, todas las publicaciones tienen que contar con la estructura APA, especialmente en la relacionado con las citas de autores y referencias bibliográficas.

Así sus autores  tienen la posibilidad de evitar que se les acuse de plagio por presentar como propios conceptos y/o definiciones que otros desarrollaron previamente y que sirven a modo de referencias para siguientes estudios.

Un ejemplo básico de esto podría ser que todas las universidades solicitan que las tesis de grado realizadas por sus estudiantes, estén presentadas de acuerdo a las normas APA actualizadas; además, incluso existen algunas que cuentan con su propia edición de un manual, el cual suelen distribuir anualmente con la finalidad de que sirva como guía para las personas que realizan las tesis.

¿Cómo se emplean las normas APA?

El modo de emplear las normas APA, consiste en hacerlo a través de la utilización del manual, en el cual se indica cómo seguir simples estilos de redacción específicos en cuanto a la persona y el tiempo verbal en el cual está siendo redactado.

Asimismo, existe una clase de presentación específica para la organización tanto de títulos como de subtítulos, al igual que de los párrafos que le siguen a cada uno.

Después se ofrecen ciertos ejemplos sobre cómo usar el estilo de redacción e igualmente existe un formato establecido para aspectos como el diseño de portada, enumeración de páginas, márgenes, citas internas en el texto y por supuesto, referencias bibliográficas, las cuales puede decirse que suelen ser de los aspectos más importantes.

Portada referencias APA

Algunas consideraciones sobre las normas APA que quizás no sabías

Si eres una de esas muchas personas que en algún momento se han preguntado ¿Quién las creo?, ¿Por qué llevan el nombre de normas APA?, ¿Por qué son usadas alrededor del mundo?, ¿Cuáles son las ventajas de utilizarlas? Debes continuar leyendo, ya que a continuación daremos respuesta a varias de esas interrogantes.

  • Fueron creadas en la Asociación Americana de Psicología, cuyo nombre en inglés es American Pysichological Asociation y del cual toman su nombre al usar sus siglas (APA).
  • En un comienzo, las normas APA no buscaban ser un formato estandarizado alrededor del mundo, únicamente pretendían facilitar una mayor comprensión sobre los textos científicos que la Asociación Americana de Psicología iba publicando.
  • Por lo general, las personas suelen colocar los títulos en negrita, no obstante, las normas APA indican lo contrario; ya que sugieren que los títulos no deben ir en negritas y tienen que encontrarse completamente en minúscula, a excepción de su primera letra.
  • Aparte de ello, no es aconsejable que posean una cantidad mayor a 12 palabras.
  • Apastyle.org consiste en el sitio web oficial de la norma y el mismo suele recibir adaptaciones y actualizaciones frecuentes, de acuerdo al ritmo en que la sociedad necesita que la norma sea empleada.
  • La versión previa de la norma indicaba un espaciado doble (5cm) hacia la izquierda, debido a que consideraba que la mayoría de las publicaciones eran realizadas en formato impreso y que dicho margen permitía una mejor lectura al ofrecer el suficiente espacio para la encuadernación del texto.
  • Los aspectos de mayor importancia a tener en cuenta dentro de las referencias APA consisten en aquellos que corresponden al modo de realizar citas textuales en el texto y la manera de hacer las referencias bibliográficas que faciliten su comprensión.

Ventajas del uso de las referencias APA

Ahora bien, dentro de las ventajas que ofrece la utilización de las normas APA es posible destacar las siguientes:

Al utilizar las normas APA es posible presentar toda la información requerida de manera resumida, sin exponer información que podría complicar la comprensión de aquello que se desea expresar; lo cual termina por facilitar la lectura y comprensión del texto, al contrario de los textos creados tomando otros estilos de escritura como base y/o al no usar ninguno.

Simplifica y facilita la búsqueda de información científica, ofreciendo a los investigadores la posibilidad de mantener sus ideas en orden y conseguir con mayor facilidad aquellos textos publicados que hacen referencia a su tema de investigación.

Facilitan la comprensión de los lectores y el público en general sobre los contenidos propios expresados por el autor o aquellos que se encuentra usando y pertenecen a investigaciones realizadas por otros autores.

Esto termina por permitir que las personas que lean los textos tengan la posibilidad de ir a la fuente original para citar igualmente alguna idea y/o solamente para ampliar la información ofrecida por el autor.

El práctico del diseño de portadas de las normas APAS permite que sea más sencillo identificar al autor (o autores), lo que hace más fácil ubicarlos luego y poder referenciarlos.

Para finalizar, se puede decir que pese a que las normas APA no fueron elaboradas con el propósito de servir como regla para toda clase de publicaciones, sean del ámbito científico o académico, lo cierto es que debido a su practicidad, han logrado posicionarse como la alternativa idónea para todo tipo de publicación que sea realizada hoy en día, razón por la cual son utilizadas a nivel mundial a la hora de realizar publicaciones que puedan ser consideren no solo serias, sino también de gran calidad.